El ‘compañero de la CIA’ dona 2,6 millones de libras esterlinas a grupos de medios del Reino Unido

El presidente estadounidense Ronald Reagan pronuncia un discurso ante el número 10 de Downing Street, el 9 de junio de 1982. Durante esta visita, Reagan esbozó su visión de la Dotación Nacional para la Democracia. (Foto: Fox Photos/Hulton Archive/Getty Images)
El presidente estadounidense Ronald Reagan pronuncia un discurso ante el número 10 de Downing Street, el 9 de junio de 1982. Durante esta visita, Reagan esbozó su visión de la Dotación Nacional para la Democracia. (Foto: Fox Photos/Hulton Archive/Getty Images)

National Endowment for Democracy (NED), una corporación sin fines de lucro financiada por el Congreso de los EE. UU., ha invertido más de £ 2,6 millones en siete grupos de medios independientes británicos durante los últimos cinco años.

La NED fue “creada… para hacer abiertamente lo que la Agencia Central de Inteligencia ha hecho subrepticiamente durante décadas”, informó el New York Times en 1997. Eso incluyó gastar millones de dólares para “apoyar cosas como partidos políticos, sindicatos, movimientos disidentes y medios de comunicación en docenas de países”.

Desde el final de la Guerra Fría, la NED ha crecido y se ha involucrado en tratar de socavar o eliminar gobiernos independientes de Washington, incluidos los democráticos en Bolivia , Ecuador y Venezuela .

Allen Weinstein, el director del estudio de investigación que condujo a la creación de la NED en la década de 1980, comentó en 1991: “Mucho de lo que hacemos hoy lo hizo la CIA de manera encubierta hace 25 años”.

La NED se ha centrado tradicionalmente en Europa del Este, América Latina y Asia. Pero Declassified descubrió que la organización ha financiado recientemente tres medios de comunicación británicos y cuatro grupos de libertad de prensa del Reino Unido. Todos son vistos como en el extremo progresista del espectro político.

El dinero de NED ha ido a los grupos de investigación británicos Bellingcat , Finance Uncovered y openDemocracy , así como a las organizaciones de formación y libertad de prensa Index on Censorship , Article 19 , Media Legal Defense Initiative y la Fundación Thomson Reuters .

“Mucho de lo que hacemos hoy lo hizo la CIA de forma encubierta hace 25 años”.

Desde 2016, estos grupos han recibido 2.638.967 libras esterlinas de la NED, lo que la sitúa entre los mayores financiadores institucionales de medios de comunicación alternativos y grupos de libertad de prensa en el Reino Unido.

La NED también ha entregado cientos de miles de libras esterlinas a grupos de medios extranjeros con una presencia significativa y afiliados registrados en Gran Bretaña, incluidos Internews , PEN y Reporteros sin Fronteras .

‘Papá dulce de las operaciones abiertas’

La NED fue creada en 1983 por el presidente Ronald Reagan, quien expuso la idea en un discurso en Westminster, frente a la primera ministra Margaret Thatcher. El objetivo , dijo, era “fomentar la infraestructura de la democracia”.

Esta fue una época de escándalos vergonzosos para la CIA. Un artículo del Washington Post pronto señaló : “El viejo concepto de acción encubierta, que ha hecho que la agencia[CIA] en tales problemas durante los últimos 40 años, puede ser obsoleto”.

La NED estaba destinada a defenderse de estos escándalos sacando a la luz ciertos programas. “El sugar daddy de las operaciones abiertas ha sido el National Endowment for Democracy”, continuó el Washington Post . “Hasta finales de la década de 1980, hizo abiertamente lo que antes había sido indescriptiblemente encubierto”.

El denunciante de la CIA Philip Agee, que sirvió en la agencia en la década de 1960, comentó en 1995: “Hoy en día, en lugar de tener solo a la CIA dando vueltas entre bastidores y tratando de manipular el proceso en secreto insertando dinero aquí e instrucciones allá y así sucesivamente, ahora tienen un compañero, que es este National Endowment for Democracy. ”

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John Kiriakou, un oficial de la CIA de 1990 a 2004, dijo a Declassified que los cambios recientes en la ley han ampliado los objetivos potenciales de las operaciones de información estadounidenses. “En 2011, el Congreso de EE. UU. cambió la ley que prohibía al Poder Ejecutivo hacer propaganda al pueblo estadounidense oa los ciudadanos de los otros países de los ‘Cinco Ojos’: el Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda”, dijo.

“El National Endowment for Democracy, como Radio Free Europe/Radio Liberty, innumerables ‘think tanks’ del área de Washington, y Radio/TV Martí, son los vehículos de esa propaganda”, agregó, refiriéndose a la emisora estadounidense que transmite a Cuba .

Kiriakou, quien se desempeñó en la Dirección de Operaciones central de la agencia, continuó: “¿Y qué mejor manera de difundir esa propaganda que canalizar dinero a puntos de venta ‘amigos’ en ‘países amigos’? Los esfuerzos de propaganda de la CIA a lo largo de la historia han sido desvergonzados. Pero ahora que no están relegados legalmente solo a Rusia y China, todo el mundo es un objetivo”.

gato cascabel

La organización británica Bellingcat, conocida principalmente por sus investigaciones de las operaciones del servicio secreto ruso, ha sido financiada por la NED desde al menos 2017 .

Bellingcat es el único medio de comunicación del Reino Unido que recibe fondos de la NED que no arroja resultados en la búsqueda de subvenciones de la NED, por lo que no está claro el alcance total de su apoyo a la organización. Bellingcat no respondió a las preguntas de Declassified .

El grupo está registrado como fundación en los Países Bajos y sus cuentas de 2020 muestran que recibió 112 524 € (94 000 £) de la NED ese año, lo que convierte a la agencia estadounidense en uno de los mayores financiadores institucionales de Bellingcat. Lo que parece ser otra subvención de NED también se menciona en las cuentas, pero no se divulga la cantidad.

Las cuentas de Bellingcat de 2019 no declaran subvenciones de la NED, pero su informe anual del mismo año incluye a la agencia estadounidense como “donante”. Desclasificado no pudo encontrar cuentas de años anteriores.

En otro lugar, Bellingcat menciona a la NED como una de sus “asociaciones estratégicas”, y agrega que ha “atraído la atención (y el apoyo financiero)” de la agencia estadounidense “tanto para expandir su trabajo en investigación y capacitación como para profesionalizar su organización. ”

El fundador y director de Bellingcat, Eliot Higgins, fue contratado en 2016 como miembro del Atlantic Council con sede en Washington, un grupo de expertos financiado por el Departamento de Estado de EE. UU. y la división de “diplomacia pública” de la OTAN, entre otros.

El director actual de la NED, Damon Wilson, fue anteriormente vicepresidente ejecutivo del Atlantic Council. Antes de eso, ocupó altos cargos en la Embajada de EE. UU. en Bagdad, en la OTAN y en el Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU., donde estaba “ayudando a ampliar la OTAN”.

En septiembre de 2021, Bellingcat anunció una nueva junta asesora internacional de seis personas, que incluía a Francis Fukuyama, un ex funcionario del Departamento de Estado de EE. UU. bajo Reagan que recientemente se sentó en la junta de la NED.

Damon Wilson, presidente y director ejecutivo de la NED. (Foto: OTAN)
Damon Wilson, presidente y director ejecutivo de la NED. (Foto: OTAN)

Bellingcat parece estar cerca del gobierno británico. Un documento filtrado de un contratista del Foreign Office señaló que, después de que el Reino Unido “identificara a Macedonia del Norte como un país prioritario”, durante sus elecciones presidenciales de 2019 “desplegó” una serie de “socios” al país como parte de su “respuesta”. incluyendo Bellingcat.

Al año siguiente, en julio de 2020, Bellingcat publicó un artículo titulado “Interferencia rusa en Macedonia del Norte: una visión antes de las elecciones” antes de la votación parlamentaria del país.

En 2020, Bellingcat fue uno de los cuatro “socios” fundadores de Open Information Partnership (OIP), una alianza de organizaciones “para contrarrestar y exponer la desinformación” financiada en su totalidad por el Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido. Los miembros de la alianza incluyen el Centro de Excelencia de Comunicaciones Estratégicas de la OTAN.

No está claro si Bellingcat recibió fondos a través de la OIP porque el Foreign Office dice que no tiene registros.

Bellingcat afirma que “no solicita ni acepta fondos ni contribuciones directamente de ningún gobierno nacional”. La estructura de la NED como una organización privada sin fines de lucro financiada por el Congreso de los EE. UU. permite que sus beneficiarios tengan dichas políticas y aun así reciban sus fondos.

‘Proteger estrictamente’

Index on Censorship, el principal grupo de libre expresión del Reino Unido que monitorea las amenazas a la libertad de expresión y publica a escritores censurados, recibió £603,257 de la NED en 2016-2021, según las cuentas de la Comisión de Caridad.

La directora ejecutiva de Index, la exdiputada laborista Ruth Smeeth, fue nombrada en junio de 2020, seis meses después de perder su escaño en el parlamento. Un cable diplomático de EE. UU., publicado por WikiLeaks en 2010, nombró a Smeeth como un informante de “protección estricta” de la embajada de EE. UU. en Londres.

El cable, escrito en 2009 por el subjefe de la misión de EE. UU. en Londres, Richard LeBaron, señaló: “La candidata parlamentaria prospectiva laborista de Burton Ruth Smeeth (protección estricta) nos dijo el 20 de abril que[prime minister Gordon] Brown tenía la intención de anunciar las elecciones para el 12 de mayo”.

El cable continuó diciendo que “un Smeeth abatido dijo” que Brown tuvo que abandonar su plan electoral después de una caída en las cifras de las encuestas laboristas tras un escándalo mediático. LeBaron agregó: “Esta información no ha sido reportada en la prensa”.

El cable fue clasificado como “confidencial” y “no apto para ojos extranjeros”. Antes de ser enviado a Londres en 2007, LeBaron había sido subjefe de misión en la embajada de Estados Unidos en Israel.

“Esta información no ha sido reportada en la prensa”.

De 2005 a 2007, Smeeth fue director de asuntos públicos y campañas en el Centro de Investigación y Comunicaciones de Gran Bretaña e Israel (BICOM), un destacado grupo de presión pro-Israel con estrechos vínculos con el gobierno israelí. Su director actual se unió a BICOM directamente desde la oficina del primer ministro israelí.

Index, cuyos patrocinadores también incluyen la Fundación Charles Koch, Facebook y Google, no respondió a las preguntas de Declassified sobre sus subvenciones NED.

Uno de los fundadores de Index en 1972, el poeta Stephen Spender, había renunciado anteriormente como editor de la revista Encounter cuando se descubrió que estaba financiada por la CIA. Spender dijo que no estaba al tanto de los acuerdos de financiación.

Spender luego fundó Index y rápidamente solicitó una “subvención sustancial” de la Fundación Ford, que Frances Stonor Saunders afirma en su trabajo premiado The Cultural Cold War actuó como un conducto para los fondos de la CIA en el período.

Saunders dice que era “ampliamente conocido en el momento en que la Fundación Ford era un socio inteligente de la CIA”. En su libro, Saunders escribe: “Los archivos de la fundación revelan una serie de proyectos conjuntos”.

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‘Asociaciones’

Otro receptor de fondos de NED en el Reino Unido es la Fundación Thomson Reuters, la fundación corporativa de la compañía de noticias global. Se le otorgaron $ 98,870 (£ 72,500) en 2020 para “fortalecer la capacidad de los medios independientes para cubrir la pandemia de Covid-19”.

La Fundación ha capacitado previamente a periodistas de Europa Central y del Este en un programa financiado por la NED, pero no respondió a las preguntas de Declassified sobre el nivel de financiación de la NED.

Sus cuentas de 2020 señalaron que había desarrollado “asociaciones de varios años con nuevos financiadores”, incluidos la NED y el Departamento de Estado de EE. UU.

El grupo de investigación con sede en Londres Finance Uncovered, que examina las finanzas ilícitas, recibió $314 595 (£231 000) de la NED entre 2016 y 2019. Su sitio web también hace referencia a una “subvención abierta” de NED de $ 230,000 (£ 169,000) de dos años que estuvo activa en septiembre de 2020.

Nick Mathiason, fundador y codirector del grupo, dijo a Declassified : “NED y otros financiadores ayudaron a Finance Uncovered a convertirse en una organización de pleno derecho que ha capacitado a muchos cientos de periodistas y activistas de más de 90 países y que luego trabaja con ellos. para ayudar a producir historias poderosas”.

El grupo se lanzó en 2013 y cuenta con cuatro periodistas en el Reino Unido y uno en Kenia. Ha participado en investigaciones galardonadas, incluida la investigación Pandora Papers sobre la evasión de impuestos en el extranjero.

En una entrevista de 2020 con la NED, Mathiason dijo que “la economía de la[journalism] industria están completamente hechos pedazos”. Pero agregó que “está claro que en nuestro pequeño sector de seguir el dinero y luchar contra la cleptocracia, somos apreciados. Ese aprecio está comenzando a sentirse, por ejemplo, en los ministerios de desarrollo internacional”.

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‘Reclutar y entrenar’

Otras organizaciones de medios que recientemente recibieron fondos de NED incluyen openDemocracy, uno de los sitios de noticias independientes más visitados de Gran Bretaña, que recibió $ 150,000 (£ 110,000) entre 2015 y 2018.

Recibió una subvención de NED por $ 50,500 (£ 37,000) en 2017 para “reclutar y capacitar a jóvenes escritores, pensadores y líderes emergentes” de Medio Oriente “para escribir artículos sustantivos relacionados con el desarrollo democrático en la región”.

Otra subvención del año siguiente por valor de $ 49,111 (£ 35,700) fue para que el medio “brinde una plataforma para líderes de opinión jóvenes emergentes… sobre temas críticos relacionados con el desarrollo democrático”.

El grupo le dijo a Declassified que recibió el resto de los fondos de NED para impartir sesiones de capacitación en países como Egipto, Túnez y Siria.

OpenDemocracy ha publicado una serie de investigaciones innovadoras sobre las irregularidades del gobierno británico en los últimos años, que han llevado a cambios en el procedimiento parlamentario y una revisión oficial de la Oficina del Gabinete.

El editor en jefe Peter Geoghegan, que no estaba en el cargo cuando openDemocracy recibió las subvenciones de NED, dijo que los fondos “representaban aproximadamente el 3-4 % de nuestro presupuesto general en ese momento”. Agregó que “la financiación era para un trabajo muy específico y oD, como siempre, tenía control editorial total e independencia sobre el proyecto”.

El grupo de libertad de expresión Article 19, con sede en Londres, recibió 1,25 millones de libras esterlinas de la NED en 2016-20, según sus cuentas de la Comisión de Caridad.

Mientras tanto, la Media Legal Defense Initiative (MLDI) del Reino Unido, creada en 2008 para brindar “defensa legal a los periodistas”, recibió £275,796 de la NED en 2017-20, según sus cuentas .

Tanto el Artículo 19 como el MLDI no respondieron a las preguntas de Desclasificado . No está claro qué impacto ha tenido directamente la financiación de NED en la producción de sus beneficiarios.

Elliott Abrams, un funcionario estadounidense bajo Reagan y Trump, forma parte de la junta directiva de la NED. (Foto: Diálogo Interamericano)
Elliott Abrams, un funcionario estadounidense bajo Reagan y Trump, forma parte de la junta directiva de la NED. (Foto: Diálogo Interamericano)

Becas selectivas

La NED dice que su objetivo es fortalecer las instituciones para garantizar elecciones libres y justas y fomentar la democracia liberal. Como parte de esto, “NED brinda apoyo directo a grupos en el extranjero que trabajan por los derechos humanos, los medios independientes, el estado de derecho y una amplia gama de iniciativas de la sociedad civil”.

Otorga 2.000 subvenciones por año en todo el mundo con un promedio de $50.000. Pero parece que las subvenciones de NED se concentran en países con gobiernos independientes de Washington, o con potencial para ellos.

Desclasificado no pudo encontrar subvenciones NED otorgadas en ninguna de las seis dictaduras respaldadas por Estados Unidos en el Golfo, como Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos . Por el contrario, la NED gastó 9,4 millones de dólares en 162 subvenciones en Venezuela, donde EE. UU. busca la destitución del gobierno de Nicolás Maduro, solo entre 2016 y 2019.

Una subvención de NED en 2011 financió a 10 grupos de rock en Venezuela para producir nuevas canciones que promuevan la libertad de expresión. El objetivo era “socavar el gobierno de Hugo Chávez”, entonces el líder elegido democráticamente de la nación rica en petróleo.

Chávez había sacado a Venezuela de la órbita de Washington después de ganar las elecciones en 1998, lo que llevó a EE. UU. a apoyar un breve golpe militar exitoso contra él en 2002.

Otro proyecto de NED en Venezuela, esta vez de 2017 y con un valor de $55,000, tenía como objetivo “involucrar a periodistas y medios de comunicación en la defensa de la libertad de expresión y la democracia”.

“La NED es el cordón umbilical de oro que conduce directamente a Washington”.

La junta directiva de 22 miembros de la NED incluye cinco ex embajadores de EE. UU. También se destaca Elliott Abrams, un alto funcionario de la administración Reagan en la década de 1980 que ayudó a organizar el financiamiento encubierto de los rebeldes de derecha de la Contra en Nicaragua, en el que también estuvo involucrada la CIA.

Abrams operaba a espaldas del Congreso, que había cortado los fondos, y en 1991 se declaró culpable de dos cargos de ocultar información a los legisladores. Finalmente fue indultado por el presidente George HW Bush.

En enero de 2019, el presidente Donald Trump nombró a Abrams para encabezar los esfuerzos de Estados Unidos para derrocar al gobierno de Maduro en Venezuela. Tres meses después, las figuras de la oposición respaldadas por Estados Unidos, Juan Guaidó y Leopoldo López, flanqueadas por tropas fuertemente armadas, intentaron un levantamiento armado en las calles de la capital, Caracas.

“La NED es el cordón umbilical de oro que conduce directamente a Washington”, dijo a Declassified Frances Stonor Saunders, miembro de la Royal Society of Literature. “Y con esto no solo me refiero a los programas oficiales del gobierno de EE. UU., sino a la vasta red de jugadores clandestinos que planifican y ejecutan sus operaciones de guerra de información”.

“La Guerra Fría cultural nunca ha desaparecido, simplemente ha pasado de un objetivo a otro”, agregó.

National Endowment for Democracy no respondió a las solicitudes de comentarios o información.

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