Segunda muerte vinculada al incendio del ejército británico en las “Tierras Altas Blancas” de Kenia

Murage Gitonga dirigiéndose a un mitin de Justice for Lolldaiga (Foto: Kelvin Kubai)
Murage Gitonga dirigiéndose a un mitin de Justice for Lolldaiga (Foto: Kelvin Kubai)

Murió un hombre keniano de 82 años que desarrolló dificultades respiratorias después de la exposición a un incendio provocado por las tropas británicas. Murage Gitonga falleció el 19 de noviembre luego de un diagnóstico de cáncer de garganta, según descubrió Declassified .

En su juventud, Gitonga fue un fabricante de armas para el Ejército de Tierra y Libertad de Kenia (o Mau Mau ). El movimiento de resistencia luchó contra el dominio colonial británico y Gitonga fue testigo de una importante emboscada de las fuerzas imperiales en el río Ruiru en 1953.

Pasó tres meses en prisión y afirma que la tortura le dañó la vista. Su casa y su ganado también fueron supuestamente destruidos como castigo por participar en el levantamiento.

El grupo rebelde apuntó a los colonos europeos que habían colonizado las mejores tierras de cultivo de Kenia. El área fue apodada como las ” Tierras Altas Blancas ” y aquí es donde todavía entrenan cada año 10.000 soldados británicos. Estos ejercicios militares pueden crear graves peligros para la población local.

En marzo, los soldados británicos incendiaron accidentalmente casi 50 kilómetros cuadrados de una reserva de vida silvestre en Lolldaiga, en el centro-norte de Kenia. La finca de turismo de lujo se alquila como campo de entrenamiento para las tropas británicas por su propietario blanco, Robert Wells. Su abuelo se asentó en la tierra durante el colonialismo.

Tras el incendio, 1.496 kenianos iniciaron una demanda contra el ejército del Reino Unido y la propiedad de Lolldaiga. Los acusaron de negligencia. La Alta Comisionada de Gran Bretaña en Kenia, Jane Marriott, admitió que las condiciones ambientales durante el ejercicio fueron un “polvorín”.

Las condiciones ambientales durante el ejercicio fueron un “polvorín”

Pruebas medicas

Gitonga fue uno de los peticionarios clave en la demanda, asistiendo a audiencias judiciales y hablando en mítines de campaña hasta que le dolía demasiado la garganta. Afirmó que el fuego mató a sus pollos y dañó su salud.

“Alrededor de tres meses después del incendio, comenzó a toser y a quejarse del pecho”, dijo a Desclasificado su hija Gathoni Gitonga. “Se quejaba del humo negro del fuego. Vivimos cerca, no lejos”.

Llevó a su padre al hospital de Nanyuki, donde los médicos le encontraron un tumor en la garganta. Los registros médicos vistos por Declassified muestran que el cáncer estaba creciendo rápidamente y murió días después de un examen de endoscopia. Fue enterrado la semana pasada.

  • Murage Gitonga (right) outside Nanyuki court with a lawyer (Photo: Kelvin Kubai)
  • Murage Gitonga at a court hearing (Photo: Kelvin Kubai)
  • Murage Gitonga was buried on 25 November 2021 (Photo: Kelvin Kubai)
  • British soldiers at the Lolldaiga fire in March 2021 (Photo: BATUK)
  • Lolldaiga fire damage seen from space on 26 March 2021 (Photo: @planetlabs)
  • Linus Murangiri
  • Karen Gatwiri
  • Lisoka Lesasuyan
  • Agnes Wanjiru was allegedly murdered by a British soldier in 2012 (Photo: Handout)

El médico británico Thuiyan Nandakumar dijo a Declassified : “Este tipo de cáncer se asocia comúnmente con el tabaquismo intenso, y algunos estudios muestran que el riesgo puede ser 10 o más veces mayor en comparación con los no fumadores.

“Sin embargo, junto con la inhalación del humo del tabaco, también sabemos que la exposición a ciertos productos químicos y sustancias, como los vapores de diésel o gasolina, el polvo de carbón y el amianto, también aumenta el riesgo de contraer este tipo de cáncer.

“La intensidad de la exposición al humo también influye. Las exposiciones más prolongadas e intensas a tales desencadenantes, ya sea por fumar o inhalar vapores, pueden aumentar en gran medida el riesgo de cáncer de laringe”.

Gathoni insiste en que su padre dejó de fumar hace 20 años, lo que llevó a la familia a sospechar que el fuego causó el tumor. Se necesitaron al menos cuatro días para extinguir el incendio en Lolldaiga, que emitió nubes de humo acre. Las tropas británicas provocaron cinco incendios más pequeños en los alrededores en las semanas anteriores.

No hay humo sin fuego

Otros residentes informaron dificultades para respirar después del incendio en marzo. “No es solo él, hay una campaña contra el humo negro”, comentó Gathoni Gitonga. Agregó que las facturas del hospital de su padre han dejado a la familia “con grandes problemas de dinero”.

Kelvin Kubai, representante de la comunidad de Lolldaiga, dijo Desclasificado : “Estoy viendo casos similares. Hay una mujer a la que le diagnosticaron unas manchas en los pulmones. Dicen que esto es el resultado de una ingesta excesiva de carbono. La mayoría de estas personas no están en una posición en la que puedan financieramente recibir atención médica avanzada”.

Kubai trabaja en estrecha colaboración con el Centro Africano para la Acción Correctiva y Preventiva ( ACCPA ), un grupo que ayuda en el litigio contra el ejército británico. Gitonga murió días antes de que un tribunal de Kenia decidiera si tenía el poder de escuchar el reclamo contra las tropas británicas. Esa decisión ahora se ha pospuesto hasta el 14 de diciembre.

Un acuerdo de defensa entre el Reino Unido y Kenia especifica: “La nación anfitriona tendrá jurisdicción para las demandas civiles”. También parece otorgar al fiscal general de Kenia el poder de garantizar que el poder judicial de Nairobi mantenga el control de tales casos.

Sin embargo, el Reino Unido afirma que tiene ” inmunidad soberana ” y quiere que el caso se remita a un “comité de enlace intergubernamental”. Esta organización poco conocida está compuesta por altos oficiales militares y funcionarios de ambos países.

Si toma el control del caso de daños por incendio, puede enviarlo a “arbitraje según lo considere adecuado y conveniente”. Esto podría significar que cualquier acuerdo eventual es menos favorable para los demandantes.

La muerte de Gitonga es la segunda que se relaciona con el incendio. Un trabajador de conservación de Lolldaiga, Linus Murangiri, murió aplastado por un vehículo cuando intentaba ayudar a extinguir el incendio. Dejó atrás a su esposa y dos niños pequeños.

Un portavoz del Ministerio de Defensa (MOD) dijo a Declassified : “La relación del Reino Unido con el Gobierno y el pueblo de Kenia es de gran importancia para nosotros. Estamos a la espera del resultado del proceso legal de Kenia que está en curso y responderemos a los hallazgos una vez que se entreguen.

“Nuestro objetivo siempre será hacer lo que sea necesario para evitar que un incendio como este vuelva a ocurrir. Si bien el incidente está bajo investigación, sería inapropiado hacer más comentarios”.

Declassified entiende que el ejército británico ha actualizado sus procedimientos de entrenamiento en Kenia durante la estación seca.

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Puesto de arqueros

Los incendios forestales no son el único peligro causado por el entrenamiento de las tropas británicas en Kenia. El parlamentario escocés Kenny MacAskill ha descubierto evidencia de que un niño de 13 años sufrió quemaduras y laceraciones después de desplegar inadvertidamente una “mini bengala no encendida” en Archers Post el 23 de enero de este año.

Archers Post se utiliza para ejercicios de artillería con fuego real por parte de las fuerzas británicas y locales. El ministro de Defensa, James Heappey , le dijo a MacAskill el martes: “Esta bengala es consistente con las municiones británicas que se usaron en el área”.

Se entiende que el ejército británico pagó el tratamiento médico del niño y se dice que se está recuperando. Fuentes locales creen que su nombre es Loshaki Lengiro.

La revelación se produce días después de que Declassified informara que otro niño de 13 años, Lisoka Lesasuyan, había perdido ambos brazos y el ojo derecho después de que escombros militares detonaron en Archers Post en 2015.

La policía no pudo descartar que las municiones británicas fueran las responsables y el MOD pagó unas 67.000 libras esterlinas en compensación sin aceptar responsabilidad alguna.

Existe una larga historia de artefactos explosivos sin detonar que causaron muertes y lesiones a civiles kenianos en Archers Post. El MOD afirma que solo ha habido dos lesiones desde 2015. La ACCPA cree que la cifra real es mucho mayor.

Estos problemas surgen cuando el MOD intenta renovar su acuerdo de defensa con Kenia y presentó su plan al Parlamento la semana pasada. Las negociaciones se han visto sacudidas por acusaciones de que un soldado británico asesinó a la mujer keniana Agnes Wanjiru en 2012.

El sospechoso aún no ha sido extraditado a Kenia.

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